轉錄。來美國一年

※ [本文轉錄自 DXB 看板]

作者: EddyK (20%) 看板: DXB
標題: 來美國一年
時間: Mon Sep 29 13:17:13 2008

玉嬌龍:"想當我師父?誰知道你是不是浪得虛名。"
李慕白:"李慕白就是虛名,宗派是虛名,劍法也是虛名…"

話說新學年都開學一週了,
上週我本想PO篇,"明天就要開學-之-來美一年感想文",
但一進入編輯畫面,突然愣愣地不知道要說什麼?
想來想去,其實感想就四句話:

很多本來覺得蠻簡單的事,現在覺得不簡單了。
很多本來覺得不簡單的事,現在覺得蠻簡單了。
很多本來覺得蠻重要的事,現在覺得不重要了。
很多本來覺得不重要的事,現在覺得蠻重要了。

看得出來這真是幾句完全沒有資訊涵量的廢話,
不如來說說我在這邊聽到看到的一些例子。

在這個充滿少年新秀的地方,
多的是25歲前就拿到博士的人,
但有個數學系和統計系合聘的教授 P 卻是個反例:
他高中念到一半就輟學,跑去學變魔術討生活,
那幾年每天洗牌丟銅板的日子,讓他開始對機率問題有興趣。

24歲時,P白天變魔術賺錢,晚上去紐約市立大學夜修一些數學課。
26歲時,高中畢業證書都沒有的他,心生一念:我要去哈佛念數學博士。

P請了<科學美國人>的一位編輯幫他寫推荐函

因為P曾經把幾項魔術的數學技法寫成文章投稿到該雜誌,
被該編輯視為史上最有趣的幾個技巧之一。
這封推荐函被哈佛一位教授相中,收他為徒。
他也果然不負期望,三年就拿下博士,隨即來史丹佛任教。
就這樣,一個江湖賣藝的,幾年後變成史丹佛統計系和數學系的扛霸子。

敝實驗室之前有個巴西正妹學姊,
她來Stanford時,覺得做研究太苦悶,就開始修一些跳舞的課。
越跳越有興趣,後來她的研究做得蠻不錯,畢業後被MIT請去當助理教授。
那時的她,號稱白天教 Dynamic Programming,晚上教探戈。
但教了幾年後,她索性把心一橫,
開始全職當個舞蹈老師。
就這樣,一個名門出身的學界新星,決定去舞壇獻藝。

我們這行(optimization)的開山祖師,以前在這裡任教。
據說他當年去Berkeley念博士時,
第一天上課就遲到,進教室時已經快下課了,
看到黑板上有兩道題目,想說是作業,就把它抄了下來。
隔一週,遇到教課的老師時,
忍不住向他抱怨:作業出太難了,害他花了一整個禮拜才解出來。
老師嚇了一跳,因為他就這樣幹掉了兩個open problem。

這裡有位EE/CS的大牌教授,
美國工程院院士,也開過家大公司,(這公司最近幾年不太行了 但好歹也是NASDAQ上市)
在學界業界,都是喊水會結凍的人物。
幾年前,他想做些生物的研究,
就開始修課,跟一群學生同堂,而且據說還是全班中發問最踴躍的,
這就好像,
在台灣,一個中研院院士"身兼"上市公司的執行董事,
認真地坐在台大生科的教室裡不斷舉手向小教授請教。

所以結論呢?

Steve Jobs之前來這裡演講留下的名言:"Stay hungry. Stay foolish."
我覺得我好像慢慢看懂他的意思了。

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